• Show All
  • Bad Gastein

Bad Gastein (Pongaus: Gostoâ) is een vakantiebestemming en kuurplaats in Oostenrijk, in het Gasteinertal, in het Salzburgerland.

Het stadje ontleent zijn betekenis aan de radon bevattende bronnen, waar de groten der aarde al meer dan honderd jaar op afkomen. Het water uit de bronnen wordt gebruikt in baden en wordt (in beperkte mate) ook gedronken. Er wordt een heilzame werking bij de behandeling en eventuele genezing van diverse ziekten aan toegeschreven, in het bijzonder reumatische aandoeningen en stofwisselingsziekten. De gezondheidseffecten van het licht radioactieve radon worden echter betwijfeld door de meeste radiologen.

Een van de bekende (vaste) bezoekers van Bad Gastein uit het verleden was keizerin Elisabeth van Oostenrijk-Hongarije ("Sisi"). Zij logeerde in de villa 'Helenenburg', die tegenwoordig omgebouwd is tot een hotel. Haar echtgenoot Keizer Franz Josef bezocht haar daar regelmatig. Ook de sjah van Perzië; (tegenwoordig Iran) was een vaak geziene gast in Bad Gastein. Verder heeft bijvoorbeeld de Oostenrijkse componist Franz Schubert Bad Gastein bezocht en een aldaar geschreven kamermuziek werk aan het stadje opgedragen. Dit werk is helaas verloren gegaan. Ook de walsenkoning Johann Strauss II bezocht het stadje en schreef er een wals Gedanken auf den Alpen. Dit werk is in 2004 door het plaatselijke Kurorchester op cd gezet.

Bad Gastein ontleent zijn bekendheid niet alleen aan de bronnen, maar zeker ook aan de waterval (zie afbeelding), waar het stadje als het ware omheen gebouwd is.

Toen in de zestiger jaren van de twintigste eeuw het toerisme naar Bad Gastein afnam, "sliep" het stadje enigszins "in". De grote hotels moesten sluiten of werden overgenomen en men bezon zich op mogelijkheden om het toerisme weer op gang te krijgen. Daartoe werden twee plannen tot uitvoering gebracht: In de eerste plaats werd op de locatie waar het (monumentale) 'Kurhaus' stond een congrescentrum opgetrokken, met er naast een grote parkeergarage en in de tweede plaats werden mogelijkheden gezocht (en gevonden) om wintersportgasten aan te trekken. Bad Gastein leefde door deze maatregelen vanaf de jaren tachtig / negentig van de twintigste eeuw weer op en begint weer betekenis te krijgen als toeristische bestemming.

Daarbij speelt zeker ook een rol dat ook in de andere plaatsen in het Gasteinertal (Bad Hofgastein en Dorfgastein) het toerisme op gang kwam.

Bad Gastein is located in the historic Pongau region, the municipal area of about 171 square kilometres (66 sq mi) is the largest in St. Johann im Pongau District. It stretches along the uppper Gastein Valley following the course of the Gastein Ache creek, a right tributary of the Salzach river. The valley separates the Hohe Tauern Ankogel Group in the east from the Goldberg Group in the west.

The town centre is located at the Gastein Falls, about 1,000 metres (3,300 ft) above sea level. It is characterised by numerous historic multi-story hotel buildings erected on the steep slopes.

The Gastein municipality comprises the cadastral communities of Badgastein, Böckstein, and Remsach. Its southern parts belong to the Hohe Tauern national park.

Transportation
The Gastein valley is accessible by the Tauern Railway, a major railroad running from Schwarzach-Sankt Veit in the north across the Alpine crest through the Tauern Tunnel to Spittal an der Drau, Carinthia in the south. Frequent EuroCity and InterCity trains going along this route connect Bad Gastein with many Austrian cities like Vienna, Linz, Salzburg and Graz along a single circuit.

The B167 Gasteiner Straße highway also passes right through the Gastein valley. Through traffic from the northern brnach-off at Lend in the Salzach valley passes the lower municipalities of Dorfgastein and Bad Hofgastein before reaching the Bad Gastein centre. However, in Böckstein at the head of the valley, the continuation southwards to Mallnitz in Carinthia requires cars to roll onto a shuttle train (Autoverladung) for a short trip through the Tauern Tunnel.